mercoledì 27 febbraio 2013

MALDIVES - Under-age rape victim convicted of fornication, sentenced to 100 lashes.

A 15-year-old rape victim from the island of Feydhoo in Shaviyani Atoll was convicted of premarital sex at the Juvenile Court today and sentenced to 100 lashes and eight months of house arrest.
In June 2012, the girl gave birth to a baby that was discovered buried in the outdoor shower area of her homeHer stepfather was later charged with child sexual abuse, possession of pornographic materials and committing premeditated murder.
Her mother was meanwhile charged with concealing a crime and failing to report child sexual abuse to the authorities.
An official from the Prosecutor General (PG)’s office told Minivan News in January this year that the fornication charges against the minor were related to a separate offence of premarital sex that emerged during the police investigation. The charges were filed on November 25, 2012.
In its verdict delivered today, the Juvenile Court ordered the state to transfer the girl to the Children’s Home in Villigili to enforce the sentence of eight months house arrest, according to local media reports.
The girl reportedly confessed at the trial to having consensual premarital sex.
The Islamic Shariah punishment of flogging would be administered when the girl turns 18. However, the sentence could be implemented earlier should the minor request expedition, a court official explained to local media.
In late January, the PG’s Office told Minivan News that it was reviewing the decision to press charges against the minor. Two hearings at the Juvenile Court were subsequently cancelled upon request by the PG.
However, the trial resumed after the PG decided earlier this month not to withdraw the charges.
Officials from the PG were unavailable today to clarify whether the male offender faced the same charge of premarital sex.
The case of the 15 year-old had prompted concern from the executive following international media coverage. The government announced last month that it would review and “correct” laws that victimise young women and minors who have suffered sexual abuse.
President’s Office Spokesperson Masood Imad told Minivan News that from government’s perspective, the 15 year-old girl was a victim who needed to be protected, not punished by authorities.
“We will be talking with the Ministry of Islamic Affairs over this manner and will review and correct the problem,” he said.
Masood said that the Maldives had experienced a number of similar cases of late where young women had been victimised and punished by authorities – a situation he said the government was looking to prevent.
“We are reviewing this right now and if we have to go to the extent of changing existing laws then we would look to do this,” he said.

SRI LANKA - Rilasci.

Il 13 febbraio 2013, su ordine del presidente Mahinda Rajapaksa, sono stati rimessi in libertà due studenti universitari arrestati il 1° dicembre 2012. P. Tharshananth, segretario dell'Unione degli studenti dell'Università di Jaffna e K.Jenemajeyamenan, presidente dell'Unione degli studenti della facoltà di Arte del medesimo ateneo, erano stati arrestati all'indomani dello svolgimento di manifestazioni pacifiche in occasione della Giornata degli eroi, una commemorazione istituita dalle Tigri per la liberazione della patria Tamil. Per quasi un mese, dal 10 dicembre al giorno del rilascio, sono stati detenuti in un "campo di riabilitazione". 

mercoledì 20 febbraio 2013

INDIA - DMK chief M Karunanidhi asks for death penalty to be abolished.

DMK chief M Karunanidhi asks for death penalty to be abolished 
ChennaiDMK chief M Karunanidhi has appealed for the death penalty to be abolished. Earlier this month, Afzal Guru from Kashmir was hanged for his role in 2001's deadly attack on Parliament. In November, Pakistani terrorist Ajmal Kasab was executed for the 26/11 strikes in Mumbai in which 166 people were killed.

The hangings have provoked criticism from human rights groups.

Mr Karunanidhi's party is a senior member of the Prime Minister's ruling coalition. 
His request comes as four men from Karnataka have appealed against the death sentence. The Supreme Court will hear their case on Wednesday. The men, all members of the gang led by notorious sandalwood smuggler Veerappan, were convicted for the deaths of 22 policemen in 1993.

In a letter to party workers, Mr Karunanidhi said the Centre and legal experts should look at "removing hanging from law books in the interest of human rights and humanity."

"Had this opinion (of abolition of death penalty), which is being stressed for a long time given due consideration, death penalties which are continuously being implemented now could have been prevented," he said.

The mercy petition of Veerappan's associates was rejected by President Pranab Mukherjee last week, nine years after they asked for their sentence to be commuted. Their lawyers argue that the "inordinate delay" merits a removal of the death penalty.

The same argument was made by another three death row prisoners from Tamil Nadu, who have been convicted for their role in the assassination of former Prime Minister Rajiv Gandhi.  Their case is also being heard by the Supreme Court. Last year, the Tamil Nadu assembly unanimously passed a resolution, urging the President to review their death sentence.

Bangladesh: Attacks on journalists rise with tension around war crimes tribunal.

Bangladesh: Attacks on journalists rise with tension around war crimes tribunal
There have been two weeks of angry mass protests in Dhaka and other cities in Bangladesh

A string of recent violent attacks against journalists and media workers, including the murder of a blogger, shows the urgent need to better protect individuals commenting on Bangladesh’s ongoing war crimes tribunal, Amnesty International said.

The latest attack on Wednesday morning left a journalist from an online news site seriously injured.

Those targeted include journalists and bloggers calling on the International Crimes Tribunal (ICT) to impose death sentences on people accused of mass scale human rights abuses during Bangladesh’s 1971 independence war.

“The government must do their utmost to ensure that individuals at risk of retaliation for commenting on or interacting with the ICT  are given the protection they need. People must be able to exercise their right to freedom of expression without fear,” said Abbas Faiz, Amnesty International’s Bangladesh Researcher.

On Friday 15 February, blogger Ahmed Rajib Haidar was brutally beaten and stabbed to death in his home in the capital Dhaka.

Haidar is a well-known blogger and had posted comments critical of the opposition political party Jamaat-e-Islami (JI), one senior leader of which has been convicted and seven more are facing trial at the ICT.

Early on Wednesday morning, Sumon Mahbub, a journalist with the online news site, was left seriously injured after being rammed by a car in an apparently targeted attack in Dhaka.

The offices of had started receiving threats earlier this week after publishing an online poll which showed support for banning JI.

No one has been arrested or claimed responsibility for either attack. JI on 17 February condemned the murder of Haidar and said it was not involved.

“We urge the authorities to carry out a thorough, independent and impartial investigation into these attacks, otherwise violence could continue with impunity,” Faiz said.

Equally at risk are journalists and bloggers critical of the ICT.

Amnesty International has received disturbing reports that some individuals criticizing the tribunal’s proceedings have been threatened and may be at risk of retaliatory violence.


The ICT was set up in 2010 to try people suspected of crimes under international law, including genocide, war crimes and crimes against humanity, committed during the country’s 1971 war of independence.

The tribunal handed down its first sentences in January 2013, sentencing one of the accused, Abul Kalam Azad, to death for crimes against humanity. On 5 February, senior JI member Abdul Quader Molla was sentenced to  life imprisonment for crimes against humanity.

The Shahbag neighbourhood of Dhaka has seen mass protests calling for Molla to be sentenced to death since 5 February. Amnesty International opposes the death penalty in all circumstances.

Meanwhile, JI has been holding rallies throughout the country and calling for daylong strikes, demanding the release of their leaders who are on trial at the ICT.

Pakistan, necessaria maggiore protezione per la minoranza hazara.

All'indomani del devastante attentato che a Quetta, il 17 febbraio 2013, ha ucciso almeno 84 persone, per lo più sciiti hazara, Amnesty International ha dichiarato che le autorità pachistane devono impegnarsi maggiormente per proteggere questa minoranza.

Il gruppo armato Lashkar-e-Jhangvi ha rivendicato l'attentato al mercato ortofrutticolo del capoluogo del Balucistan, così come gli altri che il 10 gennaio avevano ucciso altre 90 persone.

"Questi attacchi mostrano il totale disprezzo di Lashkar-e-Jhangvi per i diritti umani e per i principi fondamentali di umanità"- ha dichiarato Isabelle Arradon, vicedirettrice di Amnesty International per l'Asia e il Pacifico. "È inoltre scandaloso che le autorità non abbiano portato di fronte alla giustizia nessuno dei responsabili di questi ultimi attentati così come di altri omicidi mirati eseguiti contro gli hazara negli ultimi anni".

Le autorità pakistane sono storicamente deficitarie nel perseguire coloro, compresi importanti capi di Lashkar-e-Jhangvi, che incitano ad attaccare le persone sulla base della loro fede religiosa.

"Questo fallimento di giustizia trasmette a questi gruppi il segnale che possono continuare a compiere queste azioni oltraggiose con impunità" - ha commentato Arradon.

Da gennaio 2012, Amnesty International ha documentato 91 attacchi contro gli sciiti in tutto il Pakistan dal gennaio 2012, con la morte di circa 500 persone. In questo agghiacciante numero, gli hazara sono rappresentati in modo sproporzionato: almeno la metà di tutte le vittime apparteneva a questa comunità, una delle più piccole del paese.

"Gli ultimi due mesi siano stati i peggiori per la tormentata comunità hazara. Gli attentati di gennaio e febbraio rappresentano alcuni dei peggiori massacri della storia recente del Pakistan" - ha sottolineato Arradon.

Amnesty International ha chiesto al governo pachistano di avviare immediatamente indagini imparziali e indipendenti sulla perdurante incapacità delle conducano immediatamente delle investigazioni imparziali ed indipendenti sul persistente fallimento delle autorità civili e militari nel porre fine a questi attacchi.

sabato 16 febbraio 2013

India, altri quattro prigionieri rischiano l'esecuzione.

Amnesty International ha sollecitato le autorità indiane a non procedere all'esecuzione di quattro prigionieri, la cui domanda di grazia è stata respinta il 13 febbraio 2013 dal presidente Pranab Mikherjee, pochi giorni dopo l'impiccagione di Afzal Guru, la seconda dal novembre 2012 dopo una pausa di otto anni.

Gnanprakasham, Simon, Meesekar Madaiah and Bilavendran sono stati condannati inizialmente all'ergastolo per un attentato dinamitardo che nel 1993 aveva ucciso 22 persone e ne ferì decine di altri, tra cui alcuni agenti di polizia che stavano per arrestare il noto contrabbandiere di legno di sandalo Veerappan. In appello, la sentenza era stata trasformata in condanna a morte.

"Dato l'attuale clima politico e le due recenti esecuzioni, vi è il concreto rischio che questi quattro uomini siano impiccati in tempi brevi" - ha dichiarato G. Ananthapadmanabhan, direttore esecutivo di Amnesty International India.

Dal novembre 2012, le autorità indiane rifiutano di rendere note tutte le informazioni sui motivi che hanno portato a respingere le domande di grazia e sulle date fissate per l'esecuzione. In uno dei due casi, la famiglia interessata è venuta a saperlo dopo.

"Questa nuova prassi di eseguire le condanne a morte in segreto, senza avvisare i familiari, è profondamente preoccupante. L'India deve istituire immediatamente una moratoria sulle esecuzioni, come primo passo verso l'abolizione della pena capitale" - ha concluso G. Ananthapadmanabhan.

Sri Lanka: Impunity persists for crimes under international law as Sri Lanka escalates attacks on critics.

Sri Lanka: Impunity persists for crimes under international law as Sri Lanka escalates attacks on critics: Amnesty International’s written statement to the 22nd session of the UN Human Rights Council:

mercoledì 13 febbraio 2013

Bangladesh approves law to swiftly execute war criminals.

Pro-government activists and other Bangladeshi people gather to protest as they demand the death penalty for Jamaat-e-Islami leader Abdul Quader Mollah in Dhaka. -AP Photo
Pro-government activists and other Bangladeshi people gather to protest 
as they demand the death penalty for Jamaat-e-Islami leader Abdul Quader Mollah in Dhaka. -
AP Photo

DHAKA: Bangladesh’s cabinet approved on Monday changes to war crime laws to ensure opposition leaders on trial for alleged atrocities during the nation’s 1971 independence war can be swiftly executed if convicted.
The move came amid huge demonstrations by hundreds of thousands of people in Dhaka for the past seven days calling for quick executions of the 10 alleged war criminals currently being tried on such charges as genocide and rape.
Two others have already been convicted.
The demonstrations began after the war crimes tribunal last week handed a life sentence to a leader of the largest Islamic party — a term critics condemned as too lenient.
The demonstrators include students, bloggers, academics and journalists.
Cabinet secretary Musharraf Hossain Bhuiyan said the cabinet, led by Prime Minister Sheikh Hasina, approved the changes, allowing the state and victims to contest the life term for Abdul Quader Molla of the Jamaat-e-Islami party.
The cabinet also set a 60-day limit for the Supreme Court’s Appellate Division to dispose of appeals, Bhuiyan said, meaning someone getting a maximum death sentence can be hanged this year.
“Previously there were no rules on disposing of an appeal at the Appellate Division,” he told reporters.
Bangladesh’s legal system is notoriously slow with the judiciary overwhelmed by millions of cases, meaning some take years to be heard.
“Now, a new rule has been added under which an appeal (against a war crime verdict) must be disposed of within 45 days. If not possible… the Appellate division will get another 15 days. The total is 60 days,” Bhuiyan said.
The parliament “will pass the law within a few days”, he said.
The war court, called the International Crimes Tribunal despite having no international oversight, last month sentenced a fugitive Islamic TV preacher to death for murder during the 1971 war.
Last Tuesday, Molla, Jamaat’s fourth-highest ranked leader, who was accused of mass murder, became the first opposition leader to be sentenced.
Eight other Jamaat officials, including its head and deputy head and two senior officials of the main opposition Bangladesh Nationalist Party (BNP), are also being tried by the tribunal. Most of the cases are at an advanced stage.
Both Jamaat and BNP have labelled the cases “show trials” aimed at barring the leaders from upcoming polls. International rights groups have questioned the proceedings.
The life term for the Jamaat-e-Islami party leader triggered    nationwide protests with Jamaat rejecting the verdict and its supporters clashing with police, resulting in at least four deaths.
The government says the trials are needed to heal the wounds of the nine-month war in which it says three million people were killed, many by pro-Pakistani militia whose members allegedly included Jamaat officials.
Mujibur Rahman, the father of the current prime minister, had planned to put alleged war criminals on trial before his assassination in a coup in 1975, which Hasina says was masterminded by war criminals.

martedì 12 febbraio 2013

Buone notizie da Pakistan e Sri Lanka.

PAKISTAN - Il 29 gennaio 2013, Barkat Masih, appartenente alla comunità cristiana del paese, è stato rimesso in libertà. Dopo un anno e mezzo di carcere, è stato infatti assolto dall'accusa di "blasfemia", per la quale aveva anche rischiato la condanna a morte. 

SRI LANKA - Il 22 gennaio 2013 gli studenti Sanmugam Solaman e V. Bhavananadan, al centro di un'azione urgente di Amnesty International, sono stati rilasciati da un "centro di riabilitazione". Erano stati arrestati il 1° dicembre 2012 a Jaffna, capoluogo della provincia settentrionale del paese, e accusati di aver organizzato manifestazioni di protesta nonché di aver eseguito un attentato contro la sede di un partito politico locale.

domenica 10 febbraio 2013

L'India non è un Paese per bambine: dopo le violenze, le umiliazioni di medici e poliziotti. La denuncia di HRW.

Neha e Krishna sono due bambine coraggiose, accumunate dalla stessa storia e dalla stessa volontà di cambiare il loro Paese per le bambine che verranno. Queste due ragazzine sono le protagoniste, insieme a tante altre, di “Breaking the Silence” (rompere il silenzio), l’ultimo rapporto di Human Rights Watch dedicato agli abusi sessuali sui minori in India. Con oltre cento interviste a vittime di violenza, operatori e familiari, HRW ricostruisce il calvario di bambine e ragazzine che non solo sono state violentate, ma hanno anche dovuto lottare con l’ottusità della polizia e delle istituzioni, troppo spesso complici di un’umiliazione senza fine.

giovedì 7 febbraio 2013

Transparency Maldives announces extensive election monitoring program.

Transparency Maldives has said it will conduct an extensive program of election monitoring during the 2013-14 elections in a bid to ensure the polls are fair and credible.
The Elections Commission (EC) announced this week that presidential elections would be held on September 7, with any run-off election to be held later the same month if required.
Transparency conducted domestic election monitoring during the 2008-2011 cycle of elections, including the country’s first multi-party presidential, parliamentary and local council elections. The results of these elections were widely accepted both locally and internationally – a notable outcome given the high temperature of the country’s politics.
“However, the current political polarisation and the tense, sometimes violent, political environment have strained and continue to further threaten the democratic gains of the previous election processes,” Transparency Maldives warned.
“The next round of elections is currently headed to unfold against this polarised background that appears to deteriorate in terms of political and economic problems,” it added.
In addition to nationwide election monitoring, Transparency Maldives will deploy observers to monitor the entire campaign period, as well as conduct a pre-election technical assessment that includes a focus on voter education.
“Educating voters is a crucial component of a credible election. Voter education is important to instil the values of civic responsibilities and prevent electoral violations such as vote buying and patronage, and change the attitudes of the general public to encourage wider public participation in increasing the integrity of the electoral system,” Transparency said.
The organisation will also run an online complaints mechanism, and perform media monitoring of the country’s heavily polarised fourth pillar.

martedì 5 febbraio 2013

India, approvata la pena di morte per i crimini sessuali.

Per giorni, prima e dopo la morte della studentessa di 23enne stuprata a Delhi, in piazza è stata invocata la pena di morte.
Giustiziateli come cani, urlava la folla inferocita. Ora il presidente dell’India, Pranab Mukherjee, ha approvato il decreto che comprende la pena di morte contro gli autori di violenze sessuali. Nel riferirlo, il ministro indiano delle Finanze, Palaniappan Chidambaram, ha reso noto che «la condanna a morte sarà prevista come il massimo della pena, nei casi di stupro e conseguente morte o coma prolungato della vittima»La pena capitale verrà prevista anche nel caso di una seconda condanna con l’accusa di violenza sessuale o violenza sessuale aggravata. Pene più severe sono state inoltre introdotte contro il voyeurismo, lo stalking e le aggressioni con l’acido. I gruppi per la difesa dei diritti delle donne hanno criticato le nuove misure, dal momento che «non tengono conto del rapporto presentato dall’ex giudice J. S. Verma, a capo di una commissione per la modifica delle leggi antistupro».
La nuova legislazione non riconosce, secondo quanto osservato dalle attiviste, lo stupro commesso dal coniuge come un reato e non si pronuncia su tutti quei casi di politici accusati di reati a sfondo sessuale, candidati alle elezioni. Secondo Chidambaram, invece, «le nuove leggi tengono conto della maggioranza dei punti discussi dalla commissione capeggiata da Verma». «Il Parlamento avrà poi sei mesi per la ratifica delle nuove leggi, in vigore già da oggi», ha concluso il ministro.
E’ una notizia che non mette certo gioia. Perché c’è sicuramente un altro sistema per combattere gli stupri. E che si può andare  la legge del taglione, usata solo per placare la piazza e darle in pasto una testa. Con la consapevolezza dell’importanza di una pena certa e severa per chi stupra e molesta. In tutto il mondo.

PAKISTAN - Muslim landlord rapes 15 years old Christian girl.

domenica 3 febbraio 2013

PAKISTAN - Malala candidata al Nobel per la Pace.


Membri del Parlamento norvegese appartenenti al Partito laburista al governo hanno ufficialmente presentato la candidatura di Malala Yousufzai, la giovane attivista per i diritti umani pachistana gravemente ferita alla testa in ottobre dai talebani, per il Premio Nobel per la Pace 2013. Lo scrive l'agenzia di stampa pachistana APP.
L'iniziativa, riferisce la pagina web dei laburisti norvegesi, è stata firmata dai deputati Fredy de Ruiter, Gorm Kjernli e Magne Rommetveit che hanno raccomandato l'assegnazione del Nobel a Malala "per la sua coraggiosa battaglia per i diritti delle giovani all'istruzione; il suo impegno è sembrato così minaccioso alle forze estreme che hanno tentato di ucciderla".
I parlamentari hanno poi sottolineato che "lei rappresenta una giovane generazione che usa i media sociali per far circolare nel mondo il suo messaggio sui diritti delle giovani e sulla necessità che esistano pari opportunità fra i sessi". Ricoverata in un ospedale di Birmingham dove ha trascorso alcuni mesi, Malala (classe 1997) dovrà fra una settimana sottoporsi ad un nuovo intervento per la definitiva ricostruzione del cranio nello stesso ospedale britannico.
La giovanissima Malala è diventata famosa in tutto il mondo per il suo attivismo nella lotta per i diritti civili e per il diritto allo studio delle donne della città di Mingora, nella valle dello Swat, dove i talebani con un editto ne hanno bandito il diritto. All'età di 13 anni si è fatta conoscere per un blog, scritto per la BBC, nel quale documentava il regime, contrario ai diritti delle donne, dei talebani pakistani e la loro occupazione militare del distretto dello Swat. Inoltre, è stata nominata per l'International Children's Peace Prize, premio assegnato da KidsRights Foundation per la lotta ai diritti dei giovani ragazzi.
Il 9 ottobre 2012 è stata gravemente ferita alla testa e al collo da uomini armati saliti a bordo del suo pullman scolastico mentre tornava da scuola. Ricoverata nell'ospedale militare di Peshawar, si è salvata dopo la rimozione chirurgica dei proiettili. Ihsanullah Ihsan, portavoce dei talebani pakistani, ha rivendicato la responsabilità dell'attentato, dicendo che la ragazza "è il simbolo degli infedeli e dell'oscenità", aggiungendo che se fosse sopravvissuta, sarebbe stata nuovamente attaccata.
Il coraggio di Malala mostra in concreto le potenzialità del "Girl Effect", il modo in cui potrebbe cambiare il mondo se anche nei paesi più poveri e meno rispettosi dei diritti umani le ragazze avessero la chance di "scegliersi la vita" all'età di 12 anni. Come? Studiando, non essendo obbligate al matrimonio e avendo la possibilità di vivere con consapevolezza ogni fase della vita.